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Salud ocular: conozca las principales enfermedades según su edad

Salud ocular: conozca las principales enfermedades según su edad

Salud ocular: conozca las principales enfermedades según su edad

  • Los problemas de refracción son la principal afección ocular en niños y adolescentes.
  • Catarata y Glaucoma aparecen a partir de los 50 años.

En el mundo 253 millones de personas sufren de alguna discapacidad visual; en el 80% de los casos, se trata de patologías que se pueden evitar o curar; según indicó la Organización Mundial de la Salud. Para el Dr. Carlos Siverio Llosa, especialista de Oftálmica, Clínica de la Visión, las enfermedades oculares pueden producirse en cualquier momento de la vida; sin embargo, algunas de ellas tienen mayor incidencia de acuerdo al rango de edad. Es así como en niños y adolescentes la principal afección son los problemas de refracción, las alergias y las infecciones. Mientras que a partir de los 50 años se desarrollan otras patologías como la catarata, el glaucoma o la degeneración macular.

Según el médico, los problemas de refracción más comunes en niños son la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo. Estas afecciones pueden aparecer en la primera infancia, por lo que no diagnosticarlas a tiempo generaría serias dificultades para el correcto desenvolvimiento de los menores. Además, pueden ser la causa de ambliopía u ojo perezoso; patología que si no se trata antes de los 7 años puede prolongarse toda la vida, sin posibilidad de corrección. Es importante que los padres estén atentos a algunas señales que evidencien estos problemas, tales como dificultades para leer, escribir o mirar objetos lejanos, desviación de los ojos; así como lagrimeo, molestias con la luz y la frotación de los ojos.

El Dr. Carlos Siverio Llosa refiere también que a partir de los cincuenta años aparecen otras patologías como la Catarata, la cual consiste en la opacidad del cristalino (lente interno del ojo); ello disminuye la capacidad visual del paciente. Aunque se trata de un desgaste natural de este lente, la exposición a altos niveles de radiación solar puede acelerar el desarrollo de esta enfermedad. Esta patología se soluciona con una operación rápida y muy segura llamada facoemulsificación, luego de la cual el paciente recupera por completo su visión.

Otra de las afecciones más comunes a esta edad es el glaucoma, la cual se produce por un desequilibrio entre la producción y la eliminación del líquido que se encuentra dentro del ojo (humor acuoso). Esto genera una mayor presión ocular la cual daña las fibras del nervio óptico, impidiendo que este lleve la información del ojo al cerebro, por lo que se pierde la capacidad visual. Esta patología no presenta síntomas, sino hasta una etapa avanzada, por lo cual es muy importante hacer un chequeo de la presión ocular a partir de los 40 años de edad, cada 1 o 2 años, con mayor razón en personas con antecedentes familiares de esta enfermedad.

Una patología con mayor incidencia en la tercera edad es la degeneración macular relacionada a la edad (DMRE). Esta afección se produce debido a que a partir de los 65 años pueden presentarse en el ojo pequeñas acumulaciones de residuos denominadas drusas. Estas dañan la retina (pared del ojo en la que se encuentran las células sensibles a la luz) y su parte central denominada mácula, la cual permite leer e identificar objetos y rostros.  Si el daño es grave en esta zona el paciente solo tendría una visión periférica y sería incapaz de identificar detalles.

Según el especialista, las enfermedades oculares pueden producirse a cualquier edad e incluso en algunos casos se trata de males congénitos. Por lo que es importante conocer cuáles son las principales afecciones para poder prevenirlas o tratarlas a tiempo. “En el tema de la prevención de es valioso conocer los factores de riesgo, pero sobre todo realizarse un chequeo oftalmológico ya que en muchos casos, no hay mayores síntomas, sino hasta que se producen daños en la visión. Este tipo de chequeos debe realizarse desde los 3 años”, apuntó el Dr. Siverio Llosa.

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